Características del Escáner y sus Tipos

Un escáner es un dispositivo que sirve para hacer la digitalización de imágenes, el mismo se conecta a una computadora para su funcionamiento, en este artículo le vamos a decir cuáles son las Características del Escáner, para que sirve y cuáles son sus usos más fundamentales dentro del mundo de la informática.

características del escáner

Características del Escáner

Un escáner es un elemento o dispositivo que está enmarcado dentro de los periféricos de entrada de una computadora, y que sirve mucho en el mundo de la informática, la electrónica y la medicina porque permite hacer una exploración de documentos e imágenes, de espacios y hasta del cuerpo humano. Su diseño garantiza la posibilidad de hacer digitalización de imágenes impresas, hacer conversión de caracteres escritos o gráficos que se han impreso en un formato digitalizado para hacer su transferencia a una computadora con el fin que pueda ser procesada por medio de diferentes programas como el Photoshop o el GIMP.

También se puede usar en proyectos de diseños gráficos o documentos de diversos tipos, y sus funciones se ofrecen de acuerdo al tipo de escáner que se quiera usar con la opción de realizar tareas y labores que podrían ser poco prácticas y que requieran de mucho esfuerzo. Las características de este dispositivo son las siguientes:

  • Es un aparato tecnológico de avanzada creado en el año 1984
  • Dentro de sus tareas o funciones está el reconocimiento de texto a través de OCR o la obtención de imágenes por medio de elementos particulares que no se pueden hacer por internet.
  • Trabaja por medio de un proyector de luz que actúa sobre la imagen. Esta luz hace el recorrido línea a línea por medio de sensores de tipo CCD O CID.
  • Hace la conversión de caracteres gráficos o escritos que se encuentren impresos en formato digital. En los cuales puede incluir la profundidad de color, resolución, densidad y calidad de imagen.
  • Funciona a través de un código binario de números 0 y 1, por lo que debe hacer un análisis de cada uno de los pixeles de la imagen escaneada para asignar el valor correspondiente. Los pixeles se movilizan en tres colores, verde, rojo y azul.
  • La información escaneada puede en enviada a la computadora para que esta sea procesada, leída y usada por los usuarios.
  • Establece una comunicación con un computador por medio de una interfaz, pudiendo trabajar como si fuera una fotocopiadora. Éntrelas interfaces con las que se puede conseguir están el FireWire, USB 2.0, SCSI y el Puerto Paralelo.
  • Dentro de sus disposiciones tiene resoluciones que se expresan en puntos por pulgada a los que se les denomina dpi y que están alrededor de la magnitud de 1200 por 2400 dpi. Cada resolución es la que puede hacer la definición de la calidad del escaneo.
  • El procesamiento de los documentos se debe hacer de acuerdo al tamaño o tipo de escáner: los más usuales son los formatos A4 (21 x 29.7 cm) o el A3 de 29.7 x 42 cm)
  • Su velocidad se establece en páginas por minuto (ppm) y esta velocidad dependerá del formato del documento y de la resolución deseada.
  • El consumo de energía de un escáner se expresa en Watts (W).
  • En algunos casos puede emitir ruidos dependiendo del tipo de escáner que se esté usando.
  • Cuando se haga la adquisición de un escáner debe verificar que se encuentre los respectivos cables de conexión, drivers y manual de usuario.

características del escáner

Tipos de Escáner y sus Características

Se pueden conseguir en el mercado diferentes tipos de escáner que se pueden usar no solo en una oficina, sino también en el hogar y hasta en medicina, todos ellos deben venir equipados con sus respectiva conexión USB, en este contexto le podemos decir que los tipos de escáner que pueden conseguir son:

Escáner de Mesa o Escáner Plano

Es el que más se conoce y que tiene más popularidad dentro de los usuarios, este tiene un sensor de luz CCD que está en su parte móvil y que hace el recorrido del documento, el cual se coloca en la base de vidrio. Estos son los más usados a nivel doméstico. Dentro de ellos podemos encontrar el escáner de libros que vienen con una definición de medidas para diferentes tamaños de libros y los que tienen alimentador de hojas que son los que se usan en las empresas u oficinas.

Tiene una superficie de cristal que es plana en donde se sitúa el documento para el escaneo, debajo de ese vidrio se encuentra el lente de lectura con su brazo para desplazarse por la superficie de cristal y escanear. Son ideales para hacer la digitalización de documentos planos u opacos tales como fotos, documentos e ilustraciones.

Todos sus elementos están dentro de una carcasa que se abre y cierra manualmente para que el documento quede cubierto en el escaneo, por eso la parte que esta con el texto debe estar de cara al vidrio que es donde está el lente. Sus mejores ventajas es que son muy rápidos y las imágenes que digitaliza son de buena calidad. El documento cuando es colocado debe seguir las indicaciones de coordenadas para una mejor ubicación.

La mayoría de estos dispositivos tienen un sistema de exploración de una pasada, por lo que el sistema de captura es CCD trilineal. En ellos se puede hacer digitalización de transparencias, cuerpo opacos y de color, sean positivos y negativos como el fondo negro. En el caso de documentos originales y opacos el formato máximo que acepta es de 431,8 x 304 mm (DIN A3) y en transparencias es de 297 x 210 mm.

características del escáner

En cuanto a las escalas de resolución va del 10 al 600 % en modo de alta resolución y de 10 a 300% en su resolución estándar. En el mercado puede conseguir estos dispositivos a precios muy variados que van desde los más económicos hasta aquellos que tienen muchas funcionalidades y que tiene un costo más elevado y pueden tener una interface de SCSI-II. Un equipo de estos puede pesar hasta 25 kilos.

Escáner de Tambor

Este es un dispositivo de alta calidad y resolución, pero cuyo funcionamiento es más lento, por lo que debe ser usado por personas que tengan experiencia en su manejo. Los materiales se deben fijar en un tambor o rodillo el cual comenzará a girar para hacer la digitalización. Si un material es muy delicado no se puede hacer su digitalización con este tipo de escáner. Su uso está destinado para hacer trabajo de preprensa y de diseño gráfico a través de uso de materiales corrientes.

Son muy eficientes para hacer capturas de materiales de transparencias o en negativo que sean de grandes dimensiones y con resoluciones superiores a los 3000 dpi. Como requiere de un operador experimentado, este equipo también necesita de un buen mantenimiento, sobre todo del cilindro de exploración. Es un equipo bastante costoso para ser adquirido, porque tiene componentes electrónicos para hacer la digitalización de imágenes.

Su uso en la actualidad está para hacer ampliaciones de imágenes de alta calidad y resolución, cuenta con un sistema de transmisión fotomecánico que hace el recorrido de las imágenes punto por punto, para después enviar la imagen en colores primarios y hacer conversiones en CMYK, mientras el lector está recorriendo la imagen. En el caso de diapositivas a estas se pueden agregar en la cara de contacto del original y el tambor un aceite especial llamado anti anillos de Newton para que tenga un efecto óptico de formación de anillos concentrados en diversos colores.

Escáner de Microfilm

Estos son escáneres especiales para hacer la digitalización de microfichas, películas de rollo o tarjetas de apertura. Con ellos es bastante difícil que se pueda conseguir una calidad óptima y consistente, y esta puede variar debido a la calidad de la película y las condiciones en que se encuentre. Además tiene pocas capacidades de tener mejoras debido a que su funcionamiento es de mucha complejidad. Su resolución llega hasta los 1200 dpi. Este tipo de escáner es más costoso que el anterior mencionado por lo que muy pocas empresas los fabrican y pocas las que lo adquieren.

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Escáner de Diapositivas

Este es un dispositivo especial que hace la digitalizaciones de imágenes en diapositivas, es muy usado en las impresiones, materiales fotográficos, tridimensionales y en algunos documentos que puedan aceptar este escaneo directo. Se puede recomendar para aquellos que quieren tener imágenes o retratos muy queridos en un buen estado. Su mecanismo hace la transformación de un formato digital a diapositivas físicas. Algunos de estos escáneres pueden trabajar sin tener una conexión a un computador.

Dentro de sus otras cualidades tiene que puede hacer correcciones y restauraciones de imágenes, tiene una conexión de cable USB 2.0 y puede hacer copias de diapositivas enmarcadas, dependiendo del tipo algunas pueden tener una pantalla LCD. Además cuenta con una batería propia para su funcionamiento por lo que ha ganado mucho aprecio para su uso por el bajo consumo que representa, en este sentido sus fabricantes se han esforzado en brindar mejores productos que puedan dar satisfacción a las necesidades de todos los usuarios que los adquieren.

En el mercado puede conseguir diferentes modelos: comerciales, semi profesionales, diapositivas y negativos, profesionales y portátiles. Es un escáner de mucha versatilidad y a precios muy variados, el cual dependerá de la marca, modelo y de las funciones que preste.

Escáner de Mano

Es un escáner que tiene una tarjeta propia y que se conecta de manera directa a las impresoras de cualquier computadora. Es uno de los más económicos que puede conseguirse en el mercado y además el más práctico, la única desventaja es que tiene una baja resolución que solo llega a los 400 ppp. En su apariencia es semejante a un ratón o mouse pero un poco más grande, se debe usar en superficies planas.

Escáner 3D

Este dispositivo es de adquisición de datos masivos para hacer análisis de ambientes y de objetos, de los cuales puede reunir los datos por su forma y color, se basa en una tecnología LIDAR la cual hace un reporte de nubes de puntos tridimensionales para hacer una representación muy discreta en una superficie continua, permite combinaciones de imágenes. Su desarrollo y diseño era para aplicaciones industriales en metrología y la rama automovilística, así como en arqueología, arquitectura, ingeniería y en producción de películas y videojuegos.

características del escáner

Para que funciones debe tener una medida de distancias y de ángulos, por lo que usa una luz láser para tomarlas. Esto le permite hacer una documentación geométrica y visual de una realidad física, con muchos detalles, precisión y rapidez. Se puede usar para tomar medidas de coordenadas geográficas en superficies que estén dentro de un radio limitado, todas sus funciones las hace en poco tiempo y sin tener ningún tipo de contacto con los elementos que está midiendo. La información que recolecta la hace punto apunto y por color, lo que permite que determine y reproduzca las superficies presentadas a color.

Dentro de otros atributos tiene una incorporación adicional para cámaras fotográficas. Su sistema de funcionamiento se basa en tres principios fundamentales: triangulación, tiempo de vuelo a través de pulsos y tiempo de vuelo a través de diferencia de fase. Con todas estas características tiene una alta precisión que se acercan a la décima o centésima de milímetro y una frecuencia que se eleva a los 100 MHz con oscilaciones o precisión de 6 a 30 milímetros. Es un equipo que no se usa en una superficie plana o fija.

¿Cómo hacer un escaneo de documentos en Windows?

Para aquellas personas que usan el Windows y deben hacer escaneo de materiales impresos, bien sea de texto o de imágenes, el escaneo dependerá del tipo de máquina que se esté usando, pero en líneas generales se pueden hacer siguiendo los pasos que mencionaremos a continuación:

  • Primero debe asegurarlas funciones del escáner y verificar que el mismo este encendido y con una conexión a la computadora.
  • Abra la aplicación que se encuentra en Windows para hacer los escaneos, y luego haga clic en el ítem o pestaña de “Fax y escáner de Windows”.
  • Se abrirá una nueva ventana para hacer el escaneo y debe pulsar en donde indica “Nueva Digitalización”.
  • En la ventana que aparecerá debe hacer la configuración de los parámetros de escaneo de documentos, y antes de aceptar que empiece el proceso haga una visualización previa del resultado en “Vista previa”.
  • Haga clic en “Digitalizar”
  • Resguarde el documento que ha digitalizado ubicándolo en una carpeta, de clic en “Guardar como” para que se almacenen en la computadora, y después haga clic en “Guardar”.

El escaneo de documentos es diferente al que se hace con imágenes, aunque las técnicas sean parecidas. Los documentos se pueden escáner con dispositivos especiales que son fabricados por las empresas Canón, Fujitsu o la Kodak, y tienen bandejas de alimentación que son más grandes que los que tienen una fotocopiadora o un escáner normal. Sus resoluciones son inferiores y pueden ir de 150 a 300 ppp para evitar tener ficheros con un tamaño muy extenso.

Los documentos se escanean en tonos o escalas de grises, aunque se puede hacer a color, y pueden hacer en algunos casos digitalizaciones de dos caras a una velocidad de 20 a 150 páginas por minuto. Pueden tener también un software incorporado para hacer la limpieza de la memoria de escaneo para eliminar marcas accidentales, haciendo una compresión de datos al vuelo. La mayor parte de documentos escaneados se llevan a ficheros que se pueden editar por medio de tecnología OCR, y por medio de los drivers ISIS y TWAIN se puede escanear documentos a un formato TIFF, para que las páginas pasen por un procesador de texto y haga el almacenamiento correspondiente.

Cuando se trata de escanear libros pueden haber otro tipo de problemas de tipo técnico, por eso se han diseñado escáneres especiales para este uso en particular haciendo uso hasta de robots para que se encarguen de esta labor de pasar las páginas.

Cómo funciona un Escáner

Un escáner tiene un funcionamiento parecido al de una fotocopiadora, pero en vez de salir una copia del documento esta primero es enviada a la computadora. El escáner se mueve a todo lo largo del documento, haciendo la lectura de cada línea, la cual es dividida en puntos básicos o pixeles, el capturador es componente que hace el análisis del color de cada píxel el cual puede ser de color rojo, verde o azul, cada uno de ellos se mide y se representa por medio de un valor.

Un escáner plano tiene una ranura iluminada con un motor el cual hace el escaneo del documento en cada línea, este se encuentra debajo del vidrio en donde se coloca el mismo con la cara de texto o imagen hacia abajo. Esta luz de alta intensidad es reflejada en el documento y después converge hacia los capturadores por medio de un sistema de lentes y espejos, a su vez estos capturadores hacen una conversión de la intensidad de la luz que ha recibido en señales eléctricas, que después se llevan a información digital por medio del converso analógico-digital.

 

Los capturadores pueden ser de dos tipos de tecnología los CIS (Contac Image Sensor) o sensor de imagen por contacto, este está compuesto de CMOS un material semiconductor complementario de óxido metálico y se vale de una rampa LED o emisor de Luz para que ilumine el documento y que necesita tener una distancia corta entre el capturador y el documento. Este tipo de tecnología consume una menor cantidad de energía.

El otro tipo de capturador es el  CCD (Charge Coupled devices) o dispositivo de carga acoplados que se usan en escáner de un mayor tamaño y que trabajan en base a una luz de neón fría, a diferencia del anterior su calidad de imagen mucho mayor. El funcionamiento de un escáner manual y el de alimentador de documentos es prácticamente el mismo la diferencia reside en la manera en que se coloca o alimenta el documento.

Calidad de un Escáner

Todos los datos que un escáner puede obtener se les hace una aplicación de ciertos algoritmos para que sean enviados a una computadora por medio de una interfaz de entrada y salida (SCSI, USB o LPT) la profundización que tengan en el color dependerá de las características de los vectores que se hayan escaneado que por lo general son de por lo menos 24 bits. Una imagen con mayor profundidad de color que use más de 24 bits, son útiles cuando el procedimiento digital se reduce por medio de la posterización.

La calidad de una imagen escaneada es relevante por la resolución de la misma, esta es la que se mide por pixeles por pulgadas (ppp), en muchos casos un fabricante no hace referencias a una resolución óptica sino a una resolución interpolada que es una referencia mayor porque tiene una interpolación de un software. Un escáner puede tener hasta 5400 ppp, un escáner de tambor puede ir de 8000 a 14000 ppp en resolución.

 

El último parámetro para medir su calidad es su rango de densidad, si este es alto indica que pueden captar con mayor nitidez sombras y brillos en un solo escaneo, porque tiene una labor de incorporar la realidad e dos dimensiones a través de la digitalización para llevarla al ordenador. Cuando se escanea se tiene al final una imagen RGB que no está comprimida y que se lleva a una computadora, pero hay otros escáneres que hacen la compresión de imágenes, limpiándola para hacer un firmware embebido.

Esto quiere decir que después la imagen se puede usar por medio de un programa de tratamiento de imágenes como el Photoshop, Paint Shop Pro o GIMP para después hacer su almacenamiento en el disco duro. Por lo general las imágenes que se escanean se guardan en formatos JPEG, TIFF, mapa de bits o PNG para después darle un uso a la imagen, en la actualidad las ediciones de imágenes se pueden hacer también en textos siempre que la computador lo permita y lo lea, por medio de un proceso OCR (Optical Character Recognition) de reconocimiento de caracteres ópticos.

Como se conecta un Escáner a una Computadora

En la actualidad los escáneres tienen una conexión muy rápida para hacer el recorrido de la imagen y guardarla en un fichero, los primeros escáneres usaban conexiones paralelas cuya velocidad era de 70 Kb por segundo. Después se comenzó a usar la conexión SCSI-II para aquellos modelos profesionales que tenía un poco más de velocidad en megabytes por segundo, a un costo económico mayor.

Modelos actuales tienen una conexión de cable USB con una tasa de transferencia de 1.5 megapixel por segundo en tipo USB 1.1 y que puede llegar a 60 megapixel por segundo en los tipos USB 2.0, lo que ayuda eliminar el llamado cuello de botella o lentitud por exceso de información que se tenía en los comienzos.

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