Conoce los Tipos de Conectores de Audio que Existen

Gran parte de los equipos de sonido actuales, así como los que reproducen videos, no cuentan generalmente con modelos de conectores estándar. Ello nos lleva a titubear a la hora de adquirir alguno si no llegamos a conseguir los conectores correspondientes. Suelen ser limitados los Conectores de Audio disponibles en el mercado por lo que escoger los más apropiados nos ahorrará muchos problemas. Entérate de mucho más a continuación.

Conectores de audio

Los Conectores de Audio

Mientras mayor es la diversidad de los dispositivos reproductores de audio, en la misma medida mayor es la variedad de sus conectores. Pese a que los mayormente utilizados son los conectores jack (o su modelo mini), es posible conseguir una multiplicidad de alternativas, cada una con sus propias particularidades y que cuentan con prestaciones que los diferencian. Aun siendo numerosas las opciones para conectarnos a los equipos de sonido, ciertamente los modelos usados con mayor frecuencia son apenas 3 o 4.

Sin embargo, eso no significa que no existan otras posibilidades que igualmente cuentan con ventajas, así que vamos a considerarlas. Hemos de aclarar que, en el presente artículo omitiremos al conector HDMI ya que, aunque puede usarse igualmente para audio, su funcionalidad esencial es transmitir vídeo. En los siguientes párrafos, te reseñaremos los tipos de conectores de audio existentes, sus características y cuál es el que brinda un mejor rendimiento de audio.

Tipos

Los modelos de conectores de audio de mayor uso hoy en día se reseñan brevemente en los párrafos que siguen. Debemos aclarar que el orden en el que aparecen listados no es indicativo de su calidad o de sus prestaciones:

Ts/Trs (Jack)

Son cuantiosos los modelos que se conocen del conector Jack, que se ha transformado en norma de la industria del audio, debido a su simplicidad, rapidez y cualidad plug & play para procesar audio análogo. De hecho, no hace falta agregarle nada, ya que la señal de salida es exactamente igual a la de entrada.

Se le suele llamar igualmente conector Ts (tip-sleeve, punta-funda) o Trs (tip-ring-sleeve, punta-anillo-funda) debido a su aspecto y porque reparte los polos de conexión en un mismo cuerpo. Es una de los conectores de audio más usados a nivel mundial en todos los ámbitos: computadores, reproductores, equipos portátiles, tablets, etc.

Conectores de audio

S/Pdif – Rca

El conector Rca resulta tan familiar como el mini Jack,  ya que frecuentemente se usan en equipos de sonido hogareño. Rca significa “Radio Corporation of America”, empresa estadounidense que a principios del siglo anterior fabricaba componentes de audio. Fue esta compañía la encargada del diseño de este tipo de conector y de ella toma el nombre.

Los Rca casi forzaron el reemplazo de las conectores Jack de un cuarto en los equipos tocadiscos de los años 1940 para que pudieses ser conectados a sus amplificadores utilizando su novedoso diseño de conector. Y por este motivo es que a esta clase de conector igualmente se le llama “Phono”.

Los RCA son conectores no balanceados, mono que se consiguen frecuentemente en los mezcladores de DJ, equipos Hi-Fi, interfaces de sonido, entradas de tocadiscos, y generalmente (mas no siempre) se utilizan de forma tradicional el color Rojo y Blanco para hacer referencia a los canales R y L de forma respectiva. En este tipo de conector es muy frecuente usar dos variantes: en macho y en hembra. Se le conoce igualmente como: conectores RCA, enchufe Phono o Cinch. En ocasiones se les alude de forma incorrecta como “cable Aux”.

Midi

Midi (Musical Instrument Digital Interface) que, como su denominación señala, es un medio de conexión digital específicamente diseñado para instrumentos musicales, y actualmente es el conector estándar para teclados musicales. Esta interfaz fue concebida para que los instrumentos musicales pudiesen comunicarse unos con otros, y que un instrumento pudiese controlar a otro.

Por esta razón, los famosos pedales que emplean los guitarristas, cuentan con conector Midi (ya que con los pedales pueden alterar el sonido de la guitarra). Los podemos ver en todos los estudios profesionales, ya que es el conector de audio que posibilita trabajar a los productores con los diferentes softwares de producción (FL Studio, Ableton, Pro Tools, Logic Pro, etc.).

Din

En el entorno de la electrónica de consumo, con la expresión «conector Din» se hace alusión, generalmente, a los conectores con punta circular que inicialmente fueron estandarizados para ser usados en las señales de audio analógicas. Ciertos conectores fueron empleados a posteriori en la transmisión de vídeo analógico y en interfaces digitales como los son MIDI o el conector PS/2 para teclado y ratón de computadores IBM.

Los estándares Din para este tipo de conectores no tuvieron mucha fortuna y prontamente fueron sustituidos por sus similares internacionales IEC 60130-9. La totalidad de los conectores macho (plugs) de esta familia cuenta con punta metálica con 13.2 milímetros de diámetro con bordes especialmente diseñados para ser insertados en las ranuras en una sola dirección.

Hay una serie de conectores que tienen la misma forma pero que se diferencian en la configuración de los pines y que fue originalmente estandarizado en el modelo Din 41524 (de 3 y 5 pines), el Din 45322 (de 5 pines a 60°), el Din 45326 (8 pines), el Din 45329 (7 pines), y otros estándares para un conjunto de distintas aplicaciones.

Xlr

Los Xlr (eXternal Line Return) son conectores que por esencia se conectan a líneas balanceadas. Se usan en numerosas aplicaciones de audio profesional, está diseñado como un barril de casi 2 centímetros de diámetro, y dispone de 3 a 7 pines (macho) u orificios (hembra). El modelo de 3 pines es el más empleado en aplicaciones de audio. Originalmente fue diseñado y producido por la “Cannon Electronics”,  dándosele entonces la denominación de “Cannon X”. Esto condujo a que fueran conocidos sencillamente como conectores  ‘Cannon’.

La siguiente versión fue llamada Cannon XL,  la “L” (Lock) hace alusión al elemento de seguridad que tiene este modelo, tras el cual arribó la versión número tres mejorada, el “Cannon Xlr”. Por dicho motivo, este conector gano popularidad como conector Xlr. Suele ser empleado en una variada gama de aplicaciones musicales y de audio en razón de su naturaleza balanceada y brinda una conexión bastante segura.

Conectores de audio

Como norma general, el conector hembra Xlr obtiene señales de salida de dispositivos como micrófonos, mientras que el Xlr macho se usa regularmente para ser conectado a las entradas como pre-amplificadores de micrófono de una consola de mezclas o monitores de estudio activos. Se usan frecuentemente en cables de micrófono, altavoces auto-amplificados, interfaces de audio, aplicaciones de PA, entre otros. Igualmente se les conoce como cables Xlr, cables de micrófono o cables de Señal.

Usb

El afamado Usb igualmente podría usarse exclusivamente para procesar audio, evidencia de ello son los audífonos o micrófonos Usb disponibles para computadores. En estos casos, el audio resultante es completamente digital, requiriendo ser procesado, mediante software o hardware, con rapidez de transmisión de hasta 60 MB/s en la interfaz Usb 2.0.

Al pasar del tiempo, la interfaz Usb 2.0 ha ido renovándose dando origen al Usb 3.0, 3.1 Gen1 y Gen 2 e, inclusive, 3.2. Las mejoras incorporadas en las versiones más recientes están vinculadas con la rapidez de transmisión. Usb 3.0 cuenta con una rapidez de transmisión de hasta 600 MB/s; Usb 3.1, hasta 1.25 GB/s y Usb 3.2 hasta 2.5 GB/s.

Bnc

Bnc (Bayonet Neill-Concelman) es un modelo de conector coaxial que obtiene su nombre por su seguro de tipo «bayoneta», que no permite que se salga del conector si así no lo deseamos (primero se partiría el cable antes que soltarse del conector). Además del seguro, su más importante característica es que mantiene una impedancia constante, lo que posibilita conexiones con cables de extensa longitud.

Un detalle curioso es, que este tipo de conector, no se usa de forma exclusiva en audio, ya que antiguamente su utilización ganó popularidad debido a su capacidad de transmitir datos en redes 10Base2.

Speak-On

Fue diseñado por la reputada marca de cables y conectores Neutrik y es el más reciente de los conectores de audio. Se encuentra disponible en modelos de 2, 4 y 8 polos, pese a que los de 2 y 4 polos son los más frecuentemente usados en aplicaciones de audio. El Speak-on está ideado para conducir las señales de corriente de alto voltaje.

Este modelo de conector suele caracterizarse porque al ser acoplados los enchufes hembra y machos, cuentan con un mecanismo de seguro por torsión que no permite que se suelten e imposibilitan su desconexión de forma accidental. Esto convierte a los Speak-on, conectores de mucha seguridad, perfectos para aplicaciones de sonido en directo. Frecuentemente suelen ser conectados de los amplificadores a los altavoces.

Toslink

Opera como un conector para señales digitales de audio ópticas, siendo diseñado este estándar por Toshiba. Fue desarrollado primordialmente para las conexiones entre los reproductores de CD y los receptores de señales PCM, pero fue adoptado para equipos de alta definición y de sonido envolvente. Con él se pretende disminuir el número de cables que comunican el reproductor de DVD o Blue-Ray, al amplificador en los sistemas de sonido envolvente (5.1 o 7.1). Frente a otros conectores acumula significativas ventajas:

  • No resulta afectado por la actividad electromagnética.
  • No genera ruido electromagnético.
  • Es de fácil conexión.

Adat / Toslink

Adat (Alesis Digital Audio Tape) es un dispositivo multicanal digital que usa un cilindro rotatorio helicoidal que cuenta con un par de cabezas lectoras y otro par  grabadoras, colocados en un cilindro cada 90 grados. Fue el modelo inicial Mdm (Modular Digital Multitrack), y puede grabar hasta 8 pistas con una calidad de hasta 24 bits usando una frecuencia de muestreo de 44,1 ó 48 KHz, posibilitando la sincronización de hasta 16 equipos Adat.

En la actualidad, Adat ya no está a la venta, pero su modelo lo heredó el conector S/Pdif de audio digital, y podemos conseguirlo en casi cualquier computador con conector Toslink. Este estándar fue ideado por Toshiba en 1983 y está basado en el uso de señales ópticas en lugar de eléctricas.

FireWire

Al FireWire igualmente se le conoce como IEEE 1394  y es un tipo de conector multiplataforma que suele transmitir datos en serie con gran rapidez  (hasta 400 Mbps). Posibilita conexiones de hasta 63 dispositivos, y sus largos de cable pueden ser de hasta 4 metros. Fue en el año 2000 cuando fue publicado el estándar FireWire 800 el cual casi duplicaba la velocidad (786.5 Mbps) reduciendo el retardo. Contrariamente a Adat, permite conexiones plug & play.

Esta es uno de los tipos de conectores de audio que ya no se utilizan, en razón de la aparición de otros de mayor interés. La última mejora del conector FireWire se presentó con la salida de las versiones S1600 y s3200, que multiplicaron por cuatro la velocidad del Firewire 800.

¿Qué Tipo de Conector de Audio es Mejor Utilizar?

Es enorme la cantidad de conectores existentes hoy día, y ello quizás te abrume no pudiendo reconocer el que más te conviene. No debes desanimarte, ya que como es bien conocido cada modelo está ideado para un uso específico, y como fue señalado al principio, únicamente se emplean en realidad 3 o 4 de ellos en entornos normales. En un computador, la sugerencia es conectar los altavoces por medio de S/Pdif / Toslink para un audio digital superior sin pérdidas.

Si lo que deseas es un micrófono con calidad de streaming profesional has de deshacerte de los conectores Usb y debes procurar un micrófono con conector Xlr, que resultará ser el que entrega el sonido más real. Lo negativo de ello es que vas a requerir de un previo conversor de Xlr a Jack para completar la conexión al computador. En caso de que desees la mejor calidad de audio, la conexión Usb resulta suficiente y te bastará para lo que requieras, particularmente porque es la menos complicada (aunque requiere software y controladores extras obviamente) luego de la conexión por medio de Jack.

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