Los Servidores de Correo Electrónico

El correo electrónico es un servicio que posibilita que se envíen y reciban mensajes gracias a cierto software llamado servidor de correo. Un servidor de correo es un programa informático para el intercambio de mensajes electrónicos. Para tal fin suele servirse de varios protocolos que se aseguran de que el mensaje llegue a sus destinatarios. En el siguiente artículo conocerás más acerca de los Servidores de Correo Electrónico.

Servidores de correo electronico

Los Servidores de Correo Electrónico

Uno de los medios de comunicación que más ha sido usado en los últimos tiempos es la cuenta de correo electrónico. Solemos acceder  a dicho servicio desde nuestros computadores de escritorio, portátiles, teléfonos móviles, tablets e inclusive desde los novedosos relojes inteligentes. Gracias a dicha facilidad podemos comunicarnos con personas alrededor de todo el mundo, en apenas unos segundos. Indudablemente es una de las mejores herramientas disponibles en Internet.

Generalmente un servidor de correos consta de un espacio en el cual son alojados de manera segura los correos electrónicos de los usuarios, de un conjunto de reglas que configura el usuario y que definen cómo el servidor ha de responder al destino de un mensaje especifico, de una serie de cuentas de usuarios, de protocolos de comunicación que son los elementos que suelen manejar los correos entrantes y salientes de forma fiable y de clientes de correo desde los cuales se deben poder ver de modo privado los correos electrónicos.

Pese a ser muy utilizados muchos ignoran su verdadero funcionamiento. Es por ello que en los siguientes párrafos conoceremos en profundidad de que se tratan este servicio. Explicaremos que es un servidor de correo, para qué sirven, sus características, beneficios, desventajas, así como las distintas clases de servidores de email existentes.

Breve Historia del Correo Electrónico

Los servicios de correo electrónico se encuentran disponibles casi desde los orígenes mismos de internet. Las versiones iniciales de lo que posteriormente vendría a ser el correo electrónico se remontan a 1962, fecha en que surgieron los primeros computadores de tiempo compartido, en los que era posible conectarse desde terminales remotos, pudiendo almacenar archivos en el disco.

Dicho sistema fue empleado de modo informal para el intercambio de mensajes, más no fue sino hasta 1965 cuando fue desarrollado el servicio mail, a través del cual se podían enviar mensajes entre los usuarios de dicha máquina utilizando como dirección sus mismos nombres de usuario, todo ello de forma muy elemental. Ante al surgimiento de las primeras redes se hizo necesario expandir el servicio para que pudiesen ser enviados y recibidos correos entre distintos equipos al iniciarse los años 1970.

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Fue a esta altura cuando se incorporaron los sistemas de servidores DNS (Domain Name System), a partir de lo cual la dirección de correo ya no fue solo el nombre de usuario, sino que le fue agregado también el nombre del servidor separándose ambos por el símbolo arroba. El uso de la arroba se debió a dos motivos. Por un lado este símbolo se hallaba presente en cualquier tipo de teclado (legado de las maquinas de escribir) y por otro no tenía asignado ningún uso específico con lo que se evitaban confusiones con otros signos que si podían ser parte de los nombres de usuario o de servidor.

Para gestionar el correo y para hacer envíos a otros servidores fue desarrollado en 1982 el protocolo de nombre SMTP o Simple Mail Transport Protocol para ser intercambiados correos entre distintos equipos. Éste llegó a establecerse como el estándar RFC 821, al que a posteriori se le efectuaron dos modificaciones más la última que tuvo lugar en 2008 (RFC 5321) y que actualmente se conoce como SMTP Extendido por las funciones que le fueron añadidas.

Adicionalmente también se requiere poder acceder desde lejos a los correos que nos han sido enviados y es aquí donde intervienen otros dos protocolos, el que primero surgió fue el POP (Post Office Protocol POP3) y a posteriori el IMAP (Internet Message Access Protocol), con el que los clientes pueden tener acceso y manipular los correos desde lugares distantes en vez de tener que conectarse a la terminal para poder leerlos.

La más importante diferencia entre los dos es que POP solo descarga los correos en un dispositivo y se guardan de forma local. Si se desea descargarlos en más de un equipo, este protocolo no está diseñado para ello, lo que si permite IMAP. En contraste a POP, IMAP si puede descargar la información pese a que el correo físicamente se aloje en el servidor. Gracias a ello el usuario puede acceder a la misma cuenta desde diversos dispositivos o inclusive un webmail y tener sus correos disponibles y sincronizados en todos ellos al mismo tiempo y de modo automático.

Estos protocolos posibilitaron una mayor compatibilidad e interoperabilidad entre los distintos sistemas de ese tiempo, donde la terminal no requería tener compatibilidad con el sistema operativo del servidor sino sencillamente se comunicaban mediante protocolos estándar. Se lograba que distintos programas de correo, que podían estarse ejecutando en una variada gama de sistemas operativos, pudiesen comunicar entre sí mediante estos protocolos y usando TCP/IP (Transmission Control Protocol/Internet Protocol) Protocolo de Control de Transmisión y de Internet.

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Este es un servicio que sigue siendo trascendental para las compañías que prosiguen usándolo como sistema de comunicación tanto interno como externo. Contar con un eficiente servicio de correo empresarial es una cuestión de gran relevancia, ya que se le considera como el principal sistema con el que cuentan las compañías para relacionarse con clientes y proveedores ya que posibilita una comunicación formal, confiable y económica.

Fue en los primeros años de la década de 1990 cuando se dio paso al próximo gran avance en los servicios de correo electrónico. Entonces surgió el servicio webmail o acceso a los correos electrónicos mediante el navegador web. Esta modalidad resultó más ventajosa ya que suele ser más llamativa a la vista, no necesita mucha configuración y que solo con el nombre de usuario y contraseña se podía ingresar al correo desde cualquier computador. Se hicieron muy populares gracias a los cibercafés que comenzaron a surgir por todo el planeta.

¿Qué es un Servidor de Correo?

Un servidor de correo se encarga del envío y recepción de mensajes de correo electrónico entre hosts (todo equipo conectado a una red), usuarios u otros servidores. Algunas de sus funciones son procesar los mensajes, filtrarlos, almacenarlos, así como enviar, recibir y reenviar correos.

Son aquellos programas de gran popularidad que utilizan el protocolo TCP/IP, y que, en cuestión de segundos, nos posibilitan entrar en contacto con cualquier persona en cualquier lugar del mundo, con lo que ya no hace falta escribir cartas, charlar por teléfono o usar otros medios de comunicación no tan veloces. Adicional a ello, sobresalen por ser una alternativa gratuita, ya que hay servidores de correo sin costo alguno como Hotmail, Gmail, Yahoo, y otros populares servicios de correo electrónico.

Agente de Transferencia de Correo (MTA)

En este apartado se explica lo que es un MTA (Mail Transport Agent). De modo simple, un Agente de Transferencia de Correo es el programa que sirve para transmitir un mensaje de un determinado host a otro. En otras palabras, un MTA suele encargarse de la entrega del mensaje que es enviado desde un servidor a otro MTA o MDA (Mail Delivery Agent) remoto. Algunos ejemplos de agentes MTA son:

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  • Qmail
  • Exim
  • Postfix
  • Microsoft Exchange Server
  • Courier
  • Cyrus

De tal manera que se podría definir a un MTA como la aplicación que transfiere los mensajes de correo electrónico entre equipos que emplean el protocolo SMTP. Igualmente suele encargarse de la recepción de datos regularmente de un MUA (Mail User Agent) o Agente de Usuario de Correo para la obtención del correo, que luego será enviado a su destino. Un MUA permite a un usuario, por lo menos, leer y escribir mensajes de correo electrónico. Además envía correos utilizando SMTP a través del MTA, o los recibe por POP3 o IMAP. Clásicos ejemplos de MUA pueden ser:

  • Microsoft Outlook
  • Evolution
  • Mozilla Thunderbird
  • IncrediMail
  • Squirrelmail
  • Roundcube

Un correo puede ser transferido entre diversos MTA hasta alcanzar su destino definitivo. La mayor parte de los usuarios ignoran que existen dichos agentes, inclusive si cada mensaje es enviado a través de al menos un MTA. Pese a que el proceso de envío entre computadores parezca muy directo, todo el procedimiento de decidir si un agente MTA específico pueda o deba aceptar un correo para remitirlo a un host remoto es sumamente complicado.

Adicionalmente, a causa de la problemática de los correo basura, la utilización de un MTA concreto regularmente se encuentra restringido por la misma configuración del MTA o el acceso a la red del sistema que suele ejecutarlo. Gran parte de los agentes MUA más grandes y de mayor y complejidad igualmente se emplean para enviar correos. No obstante, no se ha de confundir esta acción con las finalidades para las cuales fueron diseñados estos agentes.

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Para que aquellos usuarios que suelen no ejecutar un agente MTA propio lleguen a transferir los correos salientes a un equipo distante para su envío, han de usar una capacidad en el MUA que les posibilita transferir el mensaje a un MTA para el que sí tengan permiso de uso. No obstante, el agente MUA usualmente no entrega de forma directa el correo al servidor del destinatario final; esta función regularmente se encuentra reservada al agente MTA.

Agente de Entrega de Correo (MDA)

El denominado MDA (Mail Delivery Agent) es otro elemento esencial en la fase de recepción de mensajes. El Agente de Entrega de Correo suele encargarse de la recepción del mensaje de un MTA y de conducirlo a la bandeja de entrada del buzón de correos, que, con anterioridad, se logró comunicar con el servidor POP o IMAP. Son numerosos los formatos que usan los buzones, siempre de acuerdo a la configuración que haya dispuesto el administrador encargado del sistema. Entre algunos de los formatos de mayor popularidad se encuentran:

  • Maildir
  • Mbox

Los distintos formatos seleccionados tienen consecuencias diversas sobre el sistema, como la mejora o degradación de la velocidad de proceso, una mayor o menor cuota de espacio en disco para el almacenamiento de correos, etc. Dos ejemplos típicos de aplicaciones MDA pueden ser:

  • Dovecot
  • Procmail
  • Maildrop

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Componentes de un Servidor de Correos

Teniendo presente todo lo hasta ahora indicado, resulta fácil comprender que hay diversos componentes esenciales cuando nos referimos a un servidor de correo electrónico.

  • Servidor SMTP: es el responsable de enviar y transmitir nuestros mensajes desde nuestro servidor de correo a su destino.
  • Servidor POP: es quien se encarga de recibir los mensajes en un equipo local por medio del protocolo POP, que guarda en el equipo los correos sin permitir que permanezcan copias de ellos en el servidor (por defecto).
  • Servidor IMAP: opera como host de un servidor de correo, pudiendo usualmente acceder a una copia del mensaje que se encuentra en la actualidad en el citado servidor.
  • Cliente de Correo local: Mozilla Thunderbird, Microsoft Outlook, Opera Mail, Evolution entre otros, son algunos ejemplos de clientes de correo que se ejecutan en nuestros equipos locales, y que pueden ser receptores de correos tanto por POP como IMAP.
  • Cliente de Correo web: a estos usualmente se les llama webmail, los cuales son software de cliente de correo que se ejecuta de remotamente en el servidor, como ya citamos en ejemplos con Roundcube, Squirrelmail, y los tradicionales Hotmail, Gmail, Yahoo mail, etc. Estos clientes suelen utilizar el protocolo IMAP para presentar los mensajes.

Protocolos de Correo

Un correo electrónico no podría ser enviado o recibido de modo correcto sino dispone de la gran ayuda de los llamados protocolos de correo. Veremos a continuación cuales son los distintos tipos de protocolos de correo, cuál es su funcionamiento y sus características.

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SMTP

SMTP (Simple Mail Transfer Protocol) cuyo significado es Protocolo Simple de Transporte de Correo es tal vez el conjunto de normativas de correo que más se conoce. Suele emplearse para la remisión de mensajes desde un servidor de origen a uno de destino. Este procedimiento consta de tres pasos:

  • Cliente de correo escribe el mensaje y lo remite.
  • Dicho mensaje arriba al servidor SMTP, el cual lo recibe y procede a enviar.
  • El mensaje es por último entregado y recibido por un servidor de correo entrante, de los tipos POP3 O IMAP.

El SMTP es un protocolo que está basado en el modelo cliente servidor, y su misión principal entonces es la de posibilitar que un cliente interactúe con un servidor, dejando abierta las posibilidades de que un usuario pueda remitir correos a una multiplicidad de destinatarios. SMTP consta de tres comandos básicos que describen cómo opera:

  • MAIL: es el que se utiliza para establecer la dirección del remitente que envía el correo.
  • RCPT: es el responsable de definir el destinatario del mensaje.
  • DATA: se encarga de enviar el contenido redactado en el cuerpo del mensaje (body).

IMAP 

IMAP (Internet Message Access Protocol) es el conjunto de normativas responsable de conseguir la copia de los mensajes que residen en el servidor, empero desde un cliente de correo. Cuando se utiliza el Protocolo de Acceso a Mensajes de Internet para la recepción de mensajes, los mismos proseguirán estando hospedados en el servidor de correo.

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Esto quiere decir que IMAP entonces resulta ser más que un servidor, reconociéndose más como un lector de correos, ya que presenta copias del correo guardados en el disco duro del servidor. Adicional a ello, igualmente permite gestionar el contenido del buzón de correo tal como si lo estuviese haciendo directamente en el servidor de correos, es decir:

  • Puede eliminar correos
  • Responder correos
  • Crear, eliminar y renombrar directorios

La utilización de IMAP se ha extendido con el arribo de los teléfonos inteligentes en la década del 2010, pudiéndose acceder de igual manera a una misma cuenta de correo desde distintos dispositivos como teléfonos móviles, tablets, Smart TV, Smartwatch y obviamente desde los computadores de escritorio y portátiles. Este protocolo como ya señalamos regularmente no descarga los mensajes al cliente de correo, sino que únicamente es descargada la información de las cabeceras, y solo cuando se abre el correo es cuando se procede a descargar el contenido o cuerpo del correo.

POP 

POP (Post Office Protocol) o POP3 o Protocolo de Oficina de Correo, es otro afamado protocolo de correo, el cual es utilizado para la recepción de mensajes de correo en un cliente. El protocolo vigente en la actualidad es la versión 3 de POP, ya que las versiones previas se encuentran obsoletas a la fecha. El procedimiento para descargar un correo a través de POP3 es muy simple:

  • En un cliente de correo local como Thunderbird o Outlook, se suele configurar un buzón de correo.
  • Le señalamos que ha de descargar el correo por medio del protocolo POP.
  • Damos ingreso a los datos del servidor POP3 con que contamos.
  • Al corroborar si hay nuevos correos en el servidor, el cliente procede a conectarse al servidor POP para descargarlos al computador o dispositivo móvil.
  • Al ser descargados al dispositivo, los correos usualmente son eliminados del servidor de correo.

En razón de que, mediante este protocolo, los correos se eliminan tras ser descargados y solo quedan en un único sitio específico, esta alternativa no suele ser usada con mucha frecuencia. Por ello es IMAP el que predomina en dispositivos móviles, portátiles y equipos de escritorio ya que posibilita la sincronización entre dispositivos que no es posible con POP.

Seguridad del Servidor de Correo SMTP, POP e IMAP

Un asunto de gran relevancia que no se debe desatender es la seguridad. Los servicios de correo electrónico se basan en protocolos diseñados hace más de tres décadas y si bien han sido actualizados de forma frecuente y han sido incorporadas mejoras en lo referente a la seguridad, éstas no siempre son utilizadas por cuestión de costos o por simple desconocimiento.

De qué forma y en qué lugar conectarse a internet es un asunto clave en lo atinente a seguridad. Cuando un servicio de correos es utilizado desde una red empresarial, a la que se considera apropiadamente configurada, se reconoce como un entorno seguro. No obstante, en numerosas ocasiones los usuarios se sirven de redes públicas o de terceros por un asunto de comodidad, de urgencia, de simple necesidad, gratuidad o hasta por inconsciencia, en las cuales las comunicaciones se pueden interceptar con facilidad.

Aunque la mejor alternativa en cuanto a seguridad, particularmente en redes de terceros, es habilitar como capa de protección una VPN (Virtual Private Network) no podemos contar con ella en cada oportunidad y no siempre se puede garantizar que sea usada por los usuarios. No obstante, existen capas de cifrado, como lo son los Certificados SSL (Secure Sockets Layer), que sí pueden usarse y que además de ser económicas, protegen la comunicación. Son los mismos que se utilizan en la web para también proteger de miradas ajenas los correos entre el cliente y el servidor.

Generalmente los protocolos SMTP, POP e IMAP suelen ser inseguros, ya que regularmente transmiten la información sin estar encriptada de un lugar a otro. A través de técnicas MitM (Man in the Middle) o ataque de intermediario, es factible que cualesquiera de estos servicios se vea perjudicado por atacantes a distancia que podrían operan en un ataque combinado para conseguir información sensible de usuarios, claves o el mensaje mismo.

Por lo que, para proporcionar seguridad al correo del origen al destino usualmente se agrega una capa de encriptación SSL/TLS al utilizarse un Certificado SSL. Se añade una capa de Transport Layer Security para encriptar lo que es comunicado entre el servidor y el cliente de correo. Esto suele aplicarse tanto a clientes de correo locales del tipo Outlook o Thunderbird, como a servidores web que brindan servicios de webmail como lo es Roundcube.

Como suele ocurrir y como en todo hay alternativas, existen los SSL tanto gratuitos como pagos, siendo la gratuidad la única ventaja de los primeros ya que son de corta duración, o fallan las renovaciones, o carecen de garantía y no tienen compatibilidad con ciertos navegadores y dispositivos. 

Dado que la seguridad es un asunto de gran relevancia, lo más conveniente es un certificado pago como lo puede ser Positive SSL o el Wildcard que nos aseguran una duración al menos de un año, no dejan de funcionar de un día para otro como suele ocurrir con los gratuitos, la instalación es extremadamente simple, cuentan con soporte y garantía, tienen compatibilidad del 100% de los navegadores actuales y obviamente nos brinda una capa de cifrado de gran robustez que nos asegura lo confidencial de la comunicación.

¿Cómo se Implementa un Servicio de Correo Electrónico Seguro?

Esta interrogante podría ser algo turbadora para quienes no saben mucho de encriptaciones, y únicamente desean tener un correo electrónico fiable. La gran noticia es que no requieres hacer nada ya que el 99% de las empresas proveedoras de correo electrónico ya cuentan con servicios de correo cifrados. La mayor parte de estas empresas suelen cifrar el hostname o nombre del servidor de correo, y redireccionan todos los correos hacia dicho hostname, de forma tal que todo el correo de cualquier dominio se encuentra efectivamente cifrado.

Ahora, si cuentas con tu propio VPS (Virtual Private Server) o Servidor Virtual Privado, Cloud o Dedicado y tu te encargas de su administración, puedes implementarlo sin inconveniente alguno en CPanel, o en un servidor plano, al contratar un servicio de certificado SSL como hemos citado previamente. 

Características de un Servidor de Correo Electrónico

Hay distintas clases de servidores y para escoger el más conveniente se ha de considerar en primer lugar cuáles son los requerimientos que deseas cubrir de acuerdo a factores como: funcionalidad, alojamiento y tráfico de datos. En base a ello es más fácil decidir cuál de esos tipos es el que mejor se adapta a determinada actividad o negocio.

Es Propiedad de una Empresa Especializada

Debes evitar a las empresas que tercerizan el servicio ya que no sabrás como asegurarte de que el servidor obtendrá el mantenimiento apropiado y por ende, podrías encarar ciertas brechas de seguridad, así como fallas en el cumplimiento del contrato.

Cuenta con Capacidad Suficiente

La decisión con respecto a este asunto está supeditado al flujo y la cantidad de mensajes que ingresan y salen de las cuentas de correo electrónico concernientes. Un servidor apropiado puede brindarte desde 5 hasta 50 gigabytes de espacio de almacenaje, pero si necesitas aún más, hay empresas que suelen ofrecer capacidades en terabytes.

Brinda Servicio de Servidor Multicliente

Puedes escoger entre un servidor compartido o del tipo dedicado. El primero es perfecto para pequeñas y medianas empresas, el segundo conviene si necesitas mayor poder y funcionalidad. El servicio multicliente significa que el servidor ofrece el servicio a numerosos clientes de forma simultánea o mediante bifurcaciones en la aplicación (thread, hilo, socket) generando procesos por cada cliente. Esto requiere de cierto conocimiento técnico, por lo que se ha de asegurar que el servidor tenga la capacidad y poder para que todas las cuentas de correo requeridas funcionen bien.

Cuenta con la Máxima Seguridad y Certificados SSL

Un servidor de correo electrónico debe caracterizarse por ofrecer seguridad de primer nivel para los datos y filtros para el correo no deseado. No desearás que tu información padezca de algún tipo de amenaza cibernética o que tus correos se utilicen para enviar virus. Se ha de proteger tu información y su tránsito con un servidor que cuente con seguridad.

Tiene Potencia de Procesamiento

Cuando tu actividad o negocio crezca va a necesitar de un servidor que cuente con el poder de procesamiento adecuado para cumplir con los requerimientos que vayan apareciendo. En tal punto, has de saber que al escoger un servidor, logres asegurarte de que éste puede ir ampliándose de acuerdo a lo que requiera tu empresa o actividad.

Ofrece Alta Disponibilidad

El ofrecimiento de una elevada disponibilidad es otro de los factores que debe caracterizar a un servidor de correo electrónico. Gracias a dicha funcionalidad se logra que el servicio de correo se encuentre disponible las 24 horas de los 7 días de la semana y por los 365 días del año. Un dato de suma relevancia es conocer el tiempo de actividad que suele garantizar la empresa proveedora del servicio que escojas, el cual ha de ser 99.9%.

Incluye Mantenimiento y Respaldos

Nunca existirá la posibilidad de perder correos o información con un servicio de correo dedicado que suministre una empresa de prestigio. Dichos servidores suelen respaldarse al transcurrir una hora, con lo que tendrás protección casi en tiempo real. Si escoges un servidor compartido, solicítale al proveedor del servicio que te incorpore a este tipo de planes de protección para no exponerse a riesgos. Los respaldos de los servidores compartidos usualmente se hace una vez por día en vez de cada hora. Su frecuencia va a depender de los requerimientos particulares.

Realiza Actualizaciones

Disponer de las más recientes actualizaciones disponibles de tu programa de correo te posibilitará estar al día y bajo protección de cualquier amenaza cibernética o dificultad con la debida operación de dicha aplicación. El correcto mantenimiento y actualización del servidor igualmente son sinónimo de operatividad y confiabilidad.

Te Proporciona Métricas

Si cuentas con un servidor de correo dedicado podrás recabar el análisis en tiempo real del tráfico de datos e información para que puedas mantener bajo control tu herramienta. Esta clase de servidores son muy empleados por empresas que demandan poder, capacidad y un control mayor.

Tiene un Equipo de Asistencia Técnica 24/7

Se ha de evaluar que el equipo de asistencia técnica con que cuente el proveedor que selecciones, disponga de la experiencia y las competencias técnicas apropiadas, al igual que una disponibilidad total ya que si se presenta alguna falla con tu correo electrónico, no será de tu gusto aguardar por una respuesta o que te ofrezcan una solución.

Tipos de Servidores de Correo Electrónico

Hay numerosas modalidades de servidores de correo electrónico en internet, y todos operan de modo distinto, pero su misión es idéntica: enviar o recibir correos. Como ya señalamos previamente, el procedimiento de remisión y recepción de mensajes involucra a diversos protocolos. En cuantiosas ocasiones a dichos protocolos (SMTP, IMAP y POP3) se les denomina de forma coloquial como servidores de salida o de ingreso de correos.

Si atendemos al significado textual de dichos términos hallaremos que servidor de salida de correos es el que remite el correo (SMTP en dicho caso), y por otra parte el servidor de ingreso de correos es el que suele llamarse como POP o IMAP. El modo en que solemos configurar nuestro cliente de correo definirá el tipo de servidor de correo que utilizaremos, y la manera en que interactuará con los correos del servidor remoto. Comprendamos de forma más detallada estos conceptos.

Servidores de Salida de Correo

  • SMTP: como ya señalamos previamente, este protocolo es usado para remitir correos, por lo que es considerado como un servidor de salida de correos. Su configuración usualmente ha de realizarse en clientes de correo locales y remotos. Sus puertos de salida para mensajes son el 25 por defecto, 26 como puerto SMTP alterno, 587 como puerto alterno extra (particularmente en servidores cPanel), y 465 para la recepción de correos por SMTPS, aplicando un certificado SSL/TLS que cifra el correo que ingresa.

Servidores de Entrada de Correo

  • IMAP: Éste es el protocolo que más se emplea actualmente, ya que con el se logra la sincronización de los dispositivos dejando una copia del mensaje en el servidor. La única desventaja de esta modalidad de descarga de mensajes es que incrementa el uso de espacio de almacenaje en el servidor. Su puerto habitual es el 143 para recibir correos sin encriptación. Al tanto que el correo encriptado IMAP bajo certificados SSL/TLS suele recibirse en puertos como el 993.
  • POP: la tercera versión de POP es la que más se utiliza hoy en día. Se usa, como señalamos anteriormente, para la descarga del correo hacia el cliente eliminado la copia que almacenada en el servidor. Esta modalidad posibilita descargar el correo únicamente en un cliente, no facilitando la movilidad entre dispositivos. Los puertos que usa POP regularmente son el 110, y el 995 cuando la conexión se encuentra cifrada con un certificado SSL/TLS.
  • Exchange: Este otro protocolo, creado por Microsoft, es utilizado en sus servicios de correo empresarial y programas como Microsoft Exchange Server y Office 365 por ejemplo. Su funcionamiento es, en gran medida, muy parecido al IMAP , solo que adicionalmente añade herramientas colaborativas para los usuarios. Frecuentemente es muy usado en entornos corporativos.

Servidor de Correo Entrante y Saliente de Gmail

Si eres usuario de los servicios de correo electrónico de Gmail y tu intención es configurar un cliente de correo para la descarga y envió de correos puedes emplear estos parámetros:

  • Servidor IMAP/POP: imap.gmail.com
    • Puerto: 993
    • Necesitas SSL: Sí / Activado
  • Servidor POP: pop.gmail.com
    • Puerto: 995
    • Necesitas SSL: Si / Activado
  • Servidor SMTP: smtp.gmail.com
    • Puerto SSL/TLS: 587
    • Necesitas SSL/TLS: Si / Activado

Servidor de Correo Entrante y Saliente de Outlook

Si en tu caso te sirves de los servicios de correo electrónico de Outlook puede utilizar los siguientes valores para configurar tus correos:

  • Servidor IMAP: Outlook.Office365.com
    • Puerto: 993
    • Encriptado: IMAPTLS
  • Servidor POP: Outlook.Office365.com
    • Puerto POP: 995
    • Encriptado: TLS
  • Servidor SMTP: SMTP.Office365.com
    • Puerto: 587
    • Encriptado SMTP: STARTTLS

Gestores o Clientes de Correo

Puesto que el correo electrónico es una de las herramientas de comunicación más empleadas actualmente, para cuantiosos usuarios es indispensable contar con un administrador de correos que brinde ciertas funcionalidades adicionales. En los siguientes apartados te reseñaremos algunos de los mejores programas gratuitos para gestionar los correos electrónicos, de una forma muy cómoda y simple.

Mozilla Thunderbird

Mozilla Thunderbird es tal vez el cliente de correo local de mayor popularidad desde hace muchos años. Fue desarrollado por la Mozilla Foundation, es un cliente de correo que se encuentra caracterizado por ser libre, para múltiples plataformas, de código abierto y gratuito. Adicionalmente actúa como cliente de RSS, reporte de noticias y chat. Es el cliente que, por defecto, suele venir instalado en casi todas las distribuciones Linux. Posibilita recibir y remitir correos electrónicos de forma simple por medio de protocolos SMTP/SMTPS, POP/POPS, IMAP e IMAPS.

Evolution

Evolution es otro extraordinario cliente de correo que se encuentra disponible para Linux y FreeBSD. Es utilizado para configurar, recibir y remitir correos de forma simple y sin dificultades. Suele estar integrado de forma nativa en ámbitos gráficos como Gnome, pese a que igualmente es compatible con entornos como KDE.

Sumado a brindar los servicios de correo, asimismo incorpora libreta de contactos, calendario y administración de tareas diarias. Viene igualmente con un poderoso administrador de cuentas, firmas, opciones de personalización y filtros antispam para la protección de tu correo de forma sencilla ante virus, phishing y malware.

Kmail

Kmail es el cliente de correo que por defecto se emplea en el ámbito KDE de Linux. Posibilita la utilización de protocolos SMTP, POP3 e IMAP, así como cifrado vía SSL/TLS. Dispone de corrector ortográfico, formato HTML, firmas, administrador de contactos y tareas, al igual que protección con filtros de spam como SpamAssassin, Bogofilter, y demás. Otras opciones avanzadas incluidas son las búsquedas y filtros de correo, al igual que categorización de correos en base a etiquetas e importación y exportación de correos.

Microsoft Outlook

Microsoft Outlook es tal vez el cliente de correo que más conocen los usuarios de la plataforma Windows. Es el que, por defecto, suele venir instalado en dicho sistema, y posibilita la comunicación por correo con millares de personas vía SMTP, así como la recepción de correos por medio de POP3 o IMAP.

Incorpora agenda, administrador de contactos, filtros antispam, búsqueda de mensajes y opciones para personalizar la manera de mostrar los correos. Puede ser configurado para funcionar con cualquier servidor de correo, pero opera de forma particularmente bien si utilizas Microsoft Exchange Server, con lo que puede dar servicio a numerosos usuarios de una misma organización de modo eficaz. Es posible compartir los buzones compartidos, el administrador de tareas, el calendario y mucho más.

Beneficios al Instalar un Servidor de Correo Electrónico en Linux

¿Sería provechoso contar con un servidor de correo bajo Linux? A continuación resumiremos lo más ventajoso de no usar un servidor de correo comercial o público, y como reemplazo, emplear uno propio bajo la plataforma Linux.

  • Cuentas con control total de todas las operaciones de entrada y salida, así como de las opciones de personalización al servidor de correo.
  • No te encuentras expuesto a percances de seguridad graves que usualmente afectan a Gmail, Yahoo, Hotmail, Zoho, Office 365, etc.
  • No tendrás limitaciones en cuanto a envío y recepción de correos, en contraste a los servicios comerciales.
  • Puedes usar listas de correo y grupos de usuarios sin restricciones.
  • Es gratuito, puede ser instalado utilizando Open Source.
  • Puede ser implementado con suma facilidad, tanto por usuarios como para administradores de servidores Linux o Unix.
  • Posibilita solucionar problemas de manera rápida, ya que hay acceso pleno al servidor para verificar los logs.

Principales Programas de Servidores de Correo para Windows y Linux

Hay numerosos programas o software de servidores de correo electrónico, tanto para plataformas Windows, Unix o Linux. Entre los de mayor popularidad suelen destacar:

Servidores de Correo para Windows

  • Zimbra
  • Mercury Mail Server
  • Microsoft Exchange Server
  • MailEnable

Servidores de Correo para Unix/Linux

  • Exim
  • Postfix
  • Sendmail
  • Zimbra
  • Qmail

Funcionalidades Adicionales del Servidor de Correo

La configuración básica de un servidor de correo electrónico suele venir en compañía de un conjunto de funcionalidades que pueden variar de acuerdo al tipo de servidor. En los próximos apartados detallaremos aquellas de las que debería disponer un eficiente servidor de correos.

Webmail con Mensajería Instantánea

Un aspecto esencial para todo servidor de correo es que tenga funcionalidad webmail que posibilite el envío y recepción de mensajes desde cualquier computador conectado a internet a través de un navegador reciente como Chrome, Internet Explorer, Firefox, Opera o Safari.

Dicha funcionalidad usualmente está acompañada de un sistema de mensajería instantánea que opera como un agente de monitoreo que es ejecutado en el equipo del cliente. Se monitorean sus cuentas de correo y al arribar un mensaje se muestra una ventana de alerta. El webmail cuenta igualmente con la ventaja de posibilitar la gestión de forma remota, desde cualquier sitio del planeta, para ver los mensajes que llegan al servidor de correo.

Conectividad Móvil

El servidor de correo no solo debe permitir el acceso a los mensajes, sino igualmente a calendarios, contactos o tareas por medio de los dispositivos móviles de mayor popularidad. Hay servidores que brindan servicios especiales, como suele ser la conectividad push (verificación de nuevos correos) con el correo electrónico, ejemplo de ello es Activesync.

Este servicio consiste de una interfaz intuitiva concebida para brindar una experiencia más fluida en la gestión de los dispositivos, ya que posibilita, por ejemplo, configurar el teléfono de forma rápida para recibir de modo automático los más recientes mensajes de correo. Aparte de esta clase de servicios extras, lo esencial es que el servidor de correo permita acceso a la información requerida desde cualquier plataforma móvil.

Compartición de las Carpetas de Correo y Documentos

La factibilidad de usar el servidor de correos para compartir documentos es una funcionalidad de mucha utilidad para la pequeña y mediana empresa. Este servicio posibilita compartir la totalidad de los documentos ofreciendo control de accesos para todos los usuarios debidamente permisados. De tal manera que, los documentos comunes a una agrupación de usuarios pueden ser organizados en carpetas dentro de dicho espacio al que pueden acceder a través del servidor desde cualquier computador con conectividad a internet.

Seguridad y Antispam

Todo servidor se encuentra indefenso a distintas modalidades de ataque que pueden conducir a la violación de su privacidad, perjuicios o inclusive pérdida de la información contenida. Por tal motivo, es crucial disponer de variados métodos de seguridad para su debida protección. Las técnicas de verificación de correo electrónico son de gran importancia para impedir el manejo de datos por parte de usuarios fraudulentos.

De modo que, puede ayudarse a los receptores de un correo a comprobar la autenticidad de un remitente con ciertas herramientas (DomainKeys Identified Mail (DKIM), Sender Policy Framework (SPF) y Sender ID) o contribuir a analizar los correos que no disponen de una firma (DKIM ADSP (Author Domain Signing Practices). Es relevante asimismo contar con un filtro para correo no deseado, proceso de listas grises  y pruebas locales y de red para reconocer firmas de correo no deseado para dificultar el arribo de mensajes provenientes de remitentes no deseados.

Antivirus para el Correo en el Servidor

Siguiendo con la temática de la seguridad del servidor, la disponibilidad de un antivirus para los correos es esencial para su correcta operación. Un apropiado antivirus en el servidor de correo sirve para bloquear las amenazas conocidas e impedir que ocurran daños ocasionados por nuevas amenazas. Ha de proteger contra virus, spam, ataques engañosos (phishing), software espía y otras clases de correo no deseado y perjudiciales.

Estos servicios usualmente disponen de un sistema de examen antivirus en línea para el análisis de los correos y evita el ingreso de aquellos que representan un riesgo para el servidor y advierte al usuario toda vez que identifica una amenaza de elevado riesgo. Así mismo mantienen actualizadas las más recientes definiciones de virus de la base de datos.

El listado de potenciales funcionalidades que puede brindar un servidor de correos prosigue, son numerosos los servicios que brinda el mercado para proporcionarle una experiencia más fluida y segura de su servicio de correos electrónicos. Los puntos citados arriba son apenas una base para disponer de un buen nivel de operación. Este listado puede crecer y a su vez personalizarse para adaptarlo a sus preferencias y el tamaño de cada organización.

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Conclusión

Se reconoce a los servidores de correo electrónico como los grandes impulsores de las comunicaciones electrónicas en internet. Como ha reseñado este artículo, hay numerosos servidores de correo, pero todos tienen la misma finalidad, la entrega y envío de correos electrónicos desde un servidor a un destinatario por medio de Internet. Si para el envío de tus correos electrónicos usas un servicio público o empresarial, esperamos haberte sido de ayuda para comprender la utilidad y significancia de las funciones y tipos de servidores de correo electrónico.

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