¿Qué es un Software Comercial y Para qué sirve?

El Desarrollo del Software Comercial surgió hace varias décadas para conseguir avances en el desarrollo de la programación en informática, muchos de estos avances han generado millones de dólares en ganancias. Todo lo que conocemos como tecnología informática se ha logrado a través de esta creación de software y es por esto que en este artículo le vamos a informar todo sobre el desarrollo del mismo.

software comercial

Pared Celular de una Célula Vegetal

Software Comercial

Un software comercial es un sistema operativo que se puede comercializar a través de un uso libre o privado. El de uso libre es de acceso abierto para que cualquier usuario haga uso de él permitiéndole hacer modificaciones o su distribución del sistema, en el privado se encuentra algunas restricciones de uso que se relacionan con acciones y que deben pagar una licencia para poder tener acceso al mismo.

El que un software sea libre o privado no tiene mucho que ver sobre su costo monetario sino más en las restricciones que pueda tener el sistema operativo sobre las modificaciones que se haga un usuario en el código fuente del software. Muchos softwares comerciales libres pueden brindarle un buen servicio y soporte técnico, permitiendo que puedan manipularse.

Historia

En la década de 1970 no había una manera de tener una reglamentación sobre como comercializar un software. Se consideraba que compartir códigos fuentes en los sistemas operativos que eran diferentes podía representar un provecho para que se desarrollara el sector de la informática, sobre todo en lo concerniente a llevar procesos estandarizados.

Entre 1970 y 1980 es cuando aparecen los llamados softwares privativos, que son en realidad los primeros en ser comercializados. Uno de los visionarios de esta idea fue el ahora magnate de la informática Bill Gates, fundador de la Microsoft, él decía que tener que compartir un sistema operativo era igual que si se estuviera robando, porque no se tomaba en consideración el valor del trabajo que debían realizar los desarrolladores de softwares.

Por esos mismos años el gobierno de Estados Unidos obligó que todas las empresas que desarrollaban sistemas operativos a que hicieran una distinción entre sus hardwares y softwares, y desde entonces surgieron las regulaciones de los primeros códigos fuentes. IBM también hizo desarrollos para crear una estructura de tipo legal que pudiera permitir que se comercializaran los sistemas operativos de su empresa.

Para 1983 Richard Stallman, programador estadounidense comienza el movimiento para el apoyo de software libre y que estos estuvieran a disposición de los usuarios. Tener esta libertad de uso incluía que estos pudieran usarse, distribuirse y modificarse a voluntad de cada usuario, él llamo a este proyecto el GNU. Tres años después se hizo el registro del software libre y se cambió el paradigma que todo era privativo que se tenía desde décadas atrás.

En la actualidad y después de muchos años de desarrollos existe una gran diversidad de softwares comerciales, cada uno de ellos con distintas característica para manipularse y con diferentes tipos de experiencias para los usuarios.

Tipos de Software Comercial

Existen diferentes tipos de software comercial los cuales se clasifican de acuerdo a las necesidades de uso o capacidad de pago a los mismos:

Freeware: proviene de las palabras en inglés Free Software, o programa libre, y cuya distribución se hace de manera gratuita por cualquier usuario interesado en el mismo, son aquellos que se instalan de una manera muy fácil en los ordenadores y que también pueden copiarse o distribuirse entre las personas. La idea de este concepto en un principio era hacer una evaluación de cómo era el funcionamiento de la aplicación entre los usuarios, para después ver si se atrevían a adquirir la versión paga del mismo.

Shareware: este software se refiere a aplicaciones que se distribuyen gratis entre los usuarios, pero que tienen ciertas limitaciones para ser usados, bien sea en su forma de uso o en las capacidades que tenga el programa. También sirve para hacer una evaluación entre los usuarios para que después hicieran la adquisición del programa completo el cual incluía todas las necesidades y habilidades que eran necesarias para que funcionara.

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Software de Evaluación: este se aplica de manera gratuita pero le da al usuario un tiempo límite de uso, una vez terminado ese periodo de tiempo dejaba de funcionar y el usuario si estaba satisfecho debía hacer el pago de la licencia para conseguir la versión completa o en definitiva no usarlo más.

Software de Propietario: este software puede ser distribuido a otros equipos aparte del uso que se da en su instalación original, no se puede acceder a su código fuente y el uso por parte de los usuarios es a través de una licencia en donde solo se puede usar en el equipo de informática en donde se instale.

Características de un Software Comercial

Un software comercial cumple con una serie de características que determinan su uso y manipulación, entre las principales tenemos las siguientes:

  • Son programas pagos, es decir se venden por una cierta cantidad de dinero en donde cada usuario debe pagar por hacer uso del mismo.
  • Pueden ser de tipo libre o privativo. No todos los software que se pueden conseguir son privativos en su totalidad, pero pueden tener restricciones en algunos códigos fuentes. En tato que hay otros que son usados por los usuarios y también pueden ser modificados de acuerdo a cuál es la plataforma que los distribuya.
  • Los softwares comerciales pueden ser actualizados de acuerdo al avance tecnológico y las mejoras que se hagan en cada una de las plataformas.
  • En algunos casos las posibilidades de ser modificados en sus códigos fuentes son pocas.
  • Son programas confiables, puesto que las empresas que los elaboran dan garantías de confiabilidad a todos los usuarios, porque conocen que hay personas que están dispuestas a hacer inversiones en sus sistemas operativos.
  • Los softwares comerciales no son personalizados ni tienen una estructura determinada, por lo que pueden funcionar en cualquier plataforma.
  • Ofrecen una garantía respaldad por las empresa que los desarrollan, las cuales pueden ir desde la asesoría técnica hasta que se devuelva el dinero de la compra en caso que el programa no le brinde la satisfacción que desea para un determinado uso.
  • Tienen un control de calidad estricto para garantizar que cada usuario que haga uso del mismo estará satisfecho por el funcionamiento del software.
  • Se puede pagar de diversas maneras: pago único, membresía mensual o anual. De la misma manera los precios de estos sistemas varían de acuerdo a las características técnicas de cada uno y de los servicios adicionales que puedan ofrecer.

Ventajas del Software Comercial

La principal de sus ventajas es que son bastante accesibles por la variedad de sus precios así como de las plataformas en donde se puedan conseguir, la mayoría de ellos se pueden conseguir con solo estar conectados a Internet o comprarlos en formato físico en tiendas especializadas en informática que estén autorizadas. Estos sistemas también son ventajosos porque son compatibles entre ellos y con cualquier otro programa que necesariamente no debe ser comercial.

Son programas fáciles de instalar y de usar porque sus plataformas son intuitivas y se enfocan en brindar una buena experiencia a todos los usuarios. Además de prestar otras funcionalidades que pueden resolver problemas específicos a los usuarios. Sus usos son muy variados y se aplican a diversos ámbitos de la sociedad, como son universidades, colegios, instituciones y entes de importancia. El hecho que brinden un soporte técnico es lo que los hace más populares, porque el mismo puede ser personalizado, sobre todo si las personas que los van a usar no tienen ningún tipo de conocimiento de cómo se usan o desconocen sobre los temas de la informática.

Desventajas del Software Comercial

A pesar que se pueden conseguir a precios accesibles, hay algunos que son bastante costosos pero se debe a que en ellos participan muchas personas en su creación y desarrollo por lo que se debe reconocer el trabajo de todo un equipo. Hay que entender que el mercado de los softwares comerciales está en manos de pocas empresas que son muy grandes y poderosas lo cual puede implicar una serie de consecuencias importantes.

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Cómo el mercado tiene pocas opciones de desarrollarse por estas empresas esto nos dice que su existencia es bastante limitada, por lo que muchos usuarios pueden que no vean que sus necesidades se puedan satisfacer por ellos. Este monopolio que existe en el software comercial las barreras para entrar en el mismo son bastante elevados para aquellas empresas que quieren adentrarse.

A consecuencia de esto se ha creado una dependencia a comprar siempre a una misma empresa comercial que es la que puede ofrecer mejoras en este ámbito de trabajo, lo que deja al usuario con pocas posibilidades de experimentar con otros softwares y está sujeto a tener que hacer los cambios que la empresa imponga en ellos porque depende directamente de los productos de la misma.

En caso que la empresa entre en bancarrota, todo el sistema operativo dejaría de funcionar porque no habría la posibilidad de seguir haciendo las actualizaciones y de prestar los servicios adicionales que brindan a los usuarios, dejando a los mismos en un estado de abandono y tener que hacer un cambio a otro software de otra empresa lo que le haría tener un gasto por el cambio o traslado a otras tecnologías.

Diferencias entre Software Comercial y Software Libre

Los que hicieron el desarrollo del software libre GNU indican que este tipo de programas puede ser libre o no serlo. Se dice que un software es libre cuando tiene una interfaz que permitir que haya modificaciones, distribuciones, ejecuciones y hasta mejoras en un sistema operativo y que puede ser gratuito o pagado. En otras palabras para que el software sea libre debe tener un código fuente que esté disponible a todos los usuarios.

En cambio el software comercial es aquel que obligatoriamente es comercializado por un pago de dinero para la prestación de un servicio, y que genera una ganancia a una determinada empresa.  Las diferencias entre ambos son bastante evidentes:

  • Uno que sea libre será totalmente gratis, abierto y con libertad que el comercial no puede brindarle.
  • El desarrollo de un software libre es en base a una comunidad de desarrolladores lo cual se hace de manera colaborativa. El comercial por otra parte tiene ciertas aplicaciones que son más específicas con un buen soporte y con compatibilidad de aplicaciones en caso de ser necesario.
  • El comercial puede llegar a tener un costo elevado y en cierto modo le puede causar daños privativos al usuario.

Software Comerciales más conocidos

Existen en el mercado muchos softwares comerciales que se han dado a conocer desde que comenzó la carrera tecnológica en la computación, entre ellos los más importantes son:

Microsoft Windows

Es uno de los principales software comerciales que tiene más de quinientos millones de usuarios a nivel mundial. El primero de estos software surgió en 1985 y fue el que desplazo a la Apple con su propuesta de software del año 1984. La mejor innovación de este software es que la interfaz funcionaba a través de ventanas en donde el usuario podía tener una experiencia más cercana y amigable con el computador. Con el tiempo ha ido mejorando en cada una de sus versiones y tiene la opción en la actualidad que se puede unificar a varios dispositivos en su software: tabletas, teléfonos móviles, computadoras de escritorio y cualquier otro que pueda admitir el mismo.

Adobe Photoshop

Es un software especializado en la edición profesional de imágenes siendo el más usado a nivel mundial, salió al mercado en 1990, en un principio solo para sistemas operativos de Apple y después para Windows. Tiene distintos programas con funcionalidades específicas y que son variadas de acuerdo a las necesidades de los usuarios. Dentro de sus funciones se pueden hacer diseños en 3D y hasta las imágenes se pueden compartir en la red fácilmente. También se pueden hacer ediciones de imágenes tipográficas, exportar nuevos diseños desde páginas web y la inclusión de plugins de otras empresas.

Avast Antivirus

A nivel mundial se estima que más de 400 millones de personas usan esta aplicación, es un software que tiene una versión gratuita y otra pagada, su mayor ventaja de uso es que tiene un motor de inteligencia artificial con el cual el sistema puede aprender rápidamente de cuales acciones debe ejecutar para defenderse de ataques de virus cibernéticos en tiempo real. Por todas las funciones que realiza es que la empresa se actualiza de manera constante para hacer frente a todas las nuevas amenazas y mantener al día los mecanismos necesarios para defender a los usuarios.

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Este software surge en 1991 y se hizo popular porque al principio fue lanzado como un software gratuito con amplias funciones para proteger los equipos de computación de todos los usuarios. Esta versión aun se puede conseguir gratos descargándola desde Internet, pero también esta una versión paga que se ofrece a aquellas grandes empresas que requieren muchos niveles de seguridad en materia de cibernética e informática.

Distribución de un Software Comercial

Existen tres maneras de hacer la distribución de un software comercial, cada una de ellas tiene una manera fácil de descargar, instalar y usar, así que usted solo debe determinar cuál es la mejor forma de conseguirlas. Estas tres maneras de distribuirse son:

Por Internet: hacer una descarga de software directamente desde Internet es posible debido a las velocidades de conexión que tenga el usuario. Con el nuevo concepto de nube informática se puede hacer una descarga de programas licenciados desde cualquier punto en donde se encuentre la app a través de un servicio de CDN, un servidor WEB o del FTP que esté disponible. Hace una década hacer este tipo de descargas se podía demorar hasta 5 horas, pero en la actualidad se hace en pocos minutos.

Software comercial en CD o DVD: este método surge como una alternativa al antiguo Disquete y en donde se podía tener un gran almacenamiento de datos, surgidos a mediados de los años 90 y casi tres décadas después aún se siguen usando para hacer distribución de software licenciado.

En USB: esta es la manera más común que podemos ver hoy día y es el uso de los llamados pendrives que pueden venir con los programas de software que se quieran comprar, comparados con los CD-ROM estos, los pendrive tienen la ventaja que no se rayan ni se corrompen fácilmente.

Lo cierto es que después de hacer este análisis la verdad es que muchos softwares comerciales han ido cambiando porque muchas instituciones están migrando de ellos hacia software que sean libres, porque estos permiten tener cambios y libertad de acción en la medida en que se van usando y cambiando de acuerdo a las necesidades.

Tener un software que sea privativo hace que una institución gaste dinero en la adquirió de licencias para cada una de sus computadoras y luego no tienen un plan para poder migrar a otra plataforma o cambiar de ellos d acuerdo a su uso.

El software libre no hace que un usuario pierda tiempo aprendiendo a usar nuevos programas sino que más bien le enseña a adaptarse a nuevos programas y acceder a nuevas aplicaciones que pueden ofrecer mejores ventajas. Para aquellas personas que estudian el que puedan tener un programa que funcione adecuadamente y que no falle, es preferible a si sea pagado para tener la licencia comercial que le da más fiabilidad y respaldo, que experimentar con aquellos que son gratuitos y que tienen límitantes.

Por eso es que los softwares comerciales se han convertir en una columna fundamental para toda la economía mundial y sigue siendo el preferido en todo el mundo antes que los softwares de tipo libre, sobre todo por las ventajas que mencionamos y la forma en que pueden dar más soluciones a sus  usuarios.

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